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Como o membro do WTO

O que é a OMC?
A Organização Mundial do Comércio (OMC) é uma agência intergovernamental que regula o comércio internacional. O objetivo da OMC é “assegurar que os fluxos comerciais sejam o mais simples, previsível e livre possível”.

A principal função da OMC é administrar a criação e a implementação de uma série de acordos comerciais entre os seus membros. O primeiro e maior destes acordos é o Acordo Geral sobre Pautas Aduaneiras e Comércio (GATT), que foi assinado, primeiramente, por 23 países em 1947. Estes países adotaram o GATT como um acordo provisório, que foi refinado ao longo dos anos numa série de rondas de negociação. O número de países assinantes também aumentou com o tempo, e quando a última rodada de negociações (conhecida como Rodada Uruguai) foi concluída, 123 países eram já signatários. Os outros dois principais acordos administrados pela OMC são o Acordo Geral sobre o Comércio de Serviços (AGCS) e os aspetos relacionados com o comércio dos Direitos de Propriedade Intelectual (ADPIC), mas há uma miríade de outros acordos adicionais e/ou especiais.

Cada acordo administrado pela OMC contém um amplo conjunto de regras e compromissos sobre como realizar o comércio internacional em cada setor, tipos de bens e serviços e até mesmo grupos e serviços individuais, que devem ser seguidos por todos os países membros. Estes podem incluir, por exemplo: compromissos vinculativos para reduzir os direitos aduaneiros para um determinado nível (ou eliminá-los completamente) em um determinado período de tempo; Compromissos para limitar as medidas de apoio interno (tais como subvenções) para certas atividades nos casos em que estas possam resultar em distorções ao comércio internacional; E os padrões que devem ser respeitados por bens e serviços para que possam ser negociados de forma justa e segura, de entre muitos outros.

A OMC é governada por consenso e todos os seus acordos são vinculativos para todos os membros. Por outras palavras, todos os países membros da OMC devem subscrever todos os acordos da OMC em vigor no momento da adesão e futuramente. Todos os países membros devem concordar, por consenso, em criar um novo acordo ou modificar um existente.

Na prática, a OMC é um fórum onde os acordos comerciais existentes são criados, discutidos, ampliados ou modificados, e onde os conflitos resultantes da sua implementação ou da sua falta são resolvidos. Os comités e departamentos técnicos da organização também prestam assistência técnica aos países membros, monitoram as políticas comerciais nos países membros e administram as relações e a cooperação da OMC com outras organizações internacionais.

Por que razão os países aderem à OMC?
Há muitas razões pelas quais os países aderem à OMC; A primeira e a mais óbvia é o acesso ao mercado. Ao aderir à OMC, os países facilitam significativamente o acesso das suas exportações à maioria dos países do mundo. Isto é particularmente importante para os países pequenos como Timor-Leste que têm pequenos mercados
internos e necessitam de acesso aos mercados internacionais para que as suas economias possam crescer de forma sustentável.

A segunda razão decorre do facto de a adesão à OMC ser custo-efetiva. Há muitos aspetos do comércio internacional, desde tarifas e cotas a questões fitossanitárias, padrões de qualidade e questões de propriedade intelectual, entre muitos outros, e diferentes manifestações desses mesmos aspetos, dependendo do setor, tipo de
mercadoria ou mercadoria específica que está sendo negociada. Há também uma infinidade de parceiros comerciais reais e potenciais disponíveis para qualquer país. Isso torna altamente impraticável, para não dizer impossível, para país qualquer chegar a acordo, a nível bilateral e individualmente, sobre um conjunto tão abrangente de regras comerciais com cada um dos países e seus parceiros comerciais. A adesão à OMC permite que o país membro possa chegar a um acordo deste tipo com todos os demais países membros (e, por conseguinte, com a maioria dos potenciais parceiros
comerciais) simultaneamente e, portanto, é uma forma custo-efetiva de conduzir negociações comerciais, mesmo quando comparada com outras alternativas à negociação bilateral, tais como grupos comerciais.

Uma terceira razão é que a adesão à OMC oferece aos países a garantia de que os seus produtos e empresas serão tratados de forma consistente e de acordo com as regras da OMC quando operam em outros países membros. O princípio da “nação mais favorecida” exige que todas as vantagens negociadas entre dois países membros sejam também alargadas a outros membros da OMC.

Uma quarta razão para adesão à OMC é o acesso a mecanismos justos de resolução de litígios. Quando um país membro sente que um outro país membro não está a cumprir as regras da OMC, pode aceder a um mecanismo de resolução de litígios no âmbito do Entendimento sobre Resolução de Litígios, ao abrigo do qual um perito independente e mutuamente aprovado fornece orientação para resolver litígios com base na análise do acordo e Compromissos.

Por que é importante que Timor-Leste seja membro da OMC?
É importante que Timor seja membro da OMC porque já tomou muitas medidas no sentido da liberalização do comércio, mas ainda não beneficia das garantias, proteções e benefícios concedidos pela OMC. Timor-Leste já tem uma tarifa muito baixa e uniforme (2,5%), com poucas exceções e sem quotas declaradas. A adesão à OMC daria a Timor-Leste a garantia de ter acesso ao mercado para as suas exportações,
atualmente limitadas mas potencialmente crescentes. Além disso, daria aos países garantias importantes em termos de normas e padrões (por exemplo, medidas fitossanitárias) que as importações no país devem seguir, e um mecanismo para resolver disputas comerciais com outros países membros. Ao aderir à OMC, Timor-Leste teria acesso aos conhecimentos técnicos acumulados e à assistência sobre questões comerciais que a OMC oferece.
Finalmente, e talvez o mais importante, a adesão à OMC assinala um firme compromisso no sentido de desenvolver uma política comercial global e moderna. O processo de adesão à OMC exigirá que Timor atue com mais empenho e rapidez sobre os seus compromissos assumidos de criar um ambiente jurídico, regulamentar e estrutural abrangente para o comércio de acordo com padrões internacionalmente aceites.

Quais são as responsabilidades de um membro da OMC?
A maior responsabilidade de um membro da OMC é conduzir seu comércio externo em conformidade com os acordos da OMC. Os acordos, como mencionado acima, incluem o comércio de bens e serviços, bem como a propriedade intelectual.

Os países membros também concordam em participar ativamente nas negociações comerciais como parte do Conselho Geral ou da Conferência Ministerial. Esses órgãos se reúnem regularmente para discutir assuntos da OMC e o comércio externo. O Conselho Geral reúne-se, regularmente, durante o ano, enquanto a Conferência Ministerial se reúne pelo menos uma vez a cada dois anos.

Por último, cada Estado-Membro deve contribuir financeiramente para o Orçamento Geral da OMC, que é calculado com base na participação do país no comércio externo de uma forma geral.

Como é que a adesão à OMC se relaciona com a adesão da ASEAN?
Há um elevado grau de sobreposição entre os requisitos para a adesão à ASEAN e os requisitos para a adesão à OMC. De facto, os acordos da ASEAN sobre comércio de bens e serviços baseiam-se largamente nas regras da OMC. No entanto, os requisitos para a adesão da ASEAN são mais amplos, uma vez que exigem compromissos em
matéria de investimento.

As principais diferenças entre os dois processos são o grau de flexibilidade dos compromissos e o número de partes na negociação. Para a adesão da ASEAN, em muitos casos, uma declaração de compromisso para implementar uma determinada política pode ser suficiente. Para a adesão à OMC, os requisitos devem ter sido cumpridos antes da adesão ou é necessário que haja evidências firmes de que já foram tomadas medidas no sentido da adesão.

O processo de adesão à OMC é muito complexo, mas relativamente direto. O processo envolve seis etapas:
(1) O país apresenta um pedido formal de adesão ao Conselho Geral da OMC, que estabelece um Grupo de Trabalho;
(2) O país apresenta um Memorando sobre o Regime de Comércio Externo, fornecendo detalhes sobre a história do país, a geografia, a situação política, as relações externas e, talvez o mais importante ainda, sobre as suas políticas económicas e outras que tenham um efeito direto ou indireto, ou impacto atual ou
potencial no comércio externo;
(3) O Grupo de Trabalho negoceia com o país as “Condições de Adesão”, o conjunto de mudanças políticas, legais e estruturais necessárias para cumprir os acordos e regras da OMC, bem como os prazos para sua implementação;
(4) O país também se envolve em negociações bilaterais com os membros do Grupo de Trabalho e os resultados dessas conversações bilaterais devem ser automaticamente aplicáveis a todos os demais membros;
(5) O “pacote de adesão” final é preparado e submetido à aprovação do Conselho Geral, abordando os procedimentos de negociação, todos os compromissos acordados, as condições de entrada, os calendários estabelecidos para a implementação, os calendários de acesso ao mercado, etc.;
(6) O Conselho Geral analisa e aprova o pacote de adesão.

O processo de adesão à ASEAN é mais simples, mas menos direto. Tudo o que é necessário para um país aderir à ASEAN é que todos os Estados membros estejam satisfeitos com o cumprimento, por parte desse país, de todos os requisitos de integração na comunidade. No entanto, esses requisitos estão espalhados por vários tratados, protocolos e acordos diferentes: não há nenhuma “lista de requisitos” para a adesão. Há um conjunto publicado de 14 princípios que os Estados membros devem cumprir, incluindo “adesão às regras comerciais multilaterais e às regras da ASEAN,
redução para a eliminação de todos os obstáculos à integração económica regional, numa economia orientada pelo mercado”; Isso poderia significar que um país deve cumprir as regras come